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Le marc de café au jardin : allié ou poison

On lit souvent que le marc de café est très bénéfique pour le potager.
On dit qu’il s’agit d’un engrais organique qui aère la structure du sol et permet de retenir l’eau.
Cependant,
on trouve également tout l’inverse dont des avis affirmant qu’il n’a pas vraiment d’utilité, voire qu’il est nuisible.
Certaines sources prétendent même que le marc de café peut transmettre des maladies, compacter le sol et inhiber la croissance des plantes.

Qu’en est-il au juste ?

Est-ce un ange ou un démon ?

Je vous propose de nous pencher sur les réelles vertus du marc de café et aussi sur ses inconvénients et la manière d’y pallier,
d’après des expériences menées pendant deux ans, de 2009 à 2011, dans la ferme expérimentale de l’Université Kinki à Nara, au Japon (Yamane et al.), ainsi que des études scientifiques que je vous laisse découvrir.

En fin d’article, une recette efficace…

pour tirer le meilleur parti du marc de café au jardin.

Le marc de café deux faces

Bienfaits du marc de café au jardin

La partie émergée de l’iceberg
Voyons comment nous pouvons considérer le marc de café dans différentes circonstances.

  • Pour la Réduction des Déchets :
    • Ce qui est indéniable, c’est qu’utiliser le marc de café dans le jardin permet de réduire les déchets ménagers.
  • Comme Engrais Naturel :
    • En raison de sa richesse en potassium, on devrait pouvoir utiliser le marc de café pour enrichir le sol et favoriser la croissance des plantes, en particulier celles qui nécessitent un apport en potassium (fleurs, fruits).
      Il contient également d’autres nutriments comme l’azote et le phosphore.
      Mais à incorporer EN PETITE QUANTITÉ, car le marc de café contient également de l’acide chlorogénique qui inhibe la croissance des plantes (nous le verrons plus en détail plus bas)
  • Afin d’Améliorer le Sol :
    • Si on ajoute du marc de café au compost, toujours en petite quantité (je sais, je me répète, mais c’est important) pour ne pas nuire à la vie microbienne et aux vers de terre entre autres, et qu’on le mélange à d’autres matières organiques, alors, il contribue à la production d’un compost riche en nutriments pour le sol.
    • On considère par ailleurs que le marc de café peut améliorer la structure du sol, en augmentant sa capacité de rétention d’eau et en favorisant une meilleure aération.
      Mais le résultat est peu flagrant à des quantités raisonnables et augmenter la dose de marc de café serait carrément nuisible (compaction entre autre).
  • En tant que Répulsif Naturel :
    • Le marc de café pourrait, parait-il, aider à repousser les gastéropodes (les limaces et les escargots).
      Du moins, en théorie.
      Car en réalité, je n’ai jamais réussi à dissuader un “baveux” de se promener sur le marc de café une fois que celui-ci a été mouillé par la pluie ou l’arrosage.
      En fait, je compte plus sur l’odeur comme répulsif.
      Et là, j’attends vraiment vos retours d’expérience (dans les commentaires) pour me faire une opinion plus large…
  • Pour améliorer le Compostage :
    • Ajouté au compost, en théorie, le marc de café enrichit le tas de compost en matières organiques, favorisant une décomposition plus rapide.
  • En tant que Paillis :

    • Utilisé comme paillis, le marc de café peut aider à supprimer les mauvaises herbes (acide chlorogénique inhibiteur de croissance), à maintenir l’humidité du sol et à fournir lentement des nutriments aux plantes.

Voyons plus en détail si le marc de café est vraiment bon pour notre jardin... ou pas !

D’après la croyance populaire, le marc de café posséderait des propriétés d’engrais tout de suite utilisables sur les cultures.

A nous les légumes géants
en moins de temps qu’il faut pour le dire

Est-ce bien raisonnable de prétendre cela ?

Dans un premier temps, et sans faire un cours de chimie,

Examinons la composition Moyenne du Marc de Café

  • Potassium (K) :

    • Le marc de café contient généralement une quantité notable de potassium (0.6%), essentiel pour la croissance des plantes.
    • Régulation de l’eau : Le potassium aide à réguler l’ouverture et la fermeture des stomates (les pores des feuilles), contrôlant ainsi la perte d’eau et l’absorption de dioxyde de carbone.
    • Synthèse des protéines et des enzymes : Il est impliqué dans la synthèse des protéines et active de nombreuses enzymes nécessaires à la croissance et au développement des plantes.
    • Transport des nutriments : Il facilite le transport des nutriments et des sucres à travers la plante.
  • Azote (N) :

    • On trouve environ  2 à 3 % d’azote dans le marc de café. 
      Rappelons que l’azote contribue à la croissance des feuilles et au développement des plantes.

MAIS

  • Dans le marc de café, cet azote n’est pas directement assimilable par la plante.
  • De plus, il n’y a pas assez d’azote dans le marc de café pour décomposer le carbone.
    Afin de réaliser cette décomposition, le marc de café devra “pomper” de l’azote du sol.
    Pas ouf comme engrais.

Le marc de café doit être composté pour délivrer son azote.

Si vous êtes pressé.e, vous pouvez lire ici “les avantages du compostage du marc de café
puis revenez lire la suite 😉

  • Les Autres Nutriments :
    • Le marc de café contient des quantités variables de Phosphore (P) (0.05%) essentiel pour la formation des racines, des fleurs, des graines et des fruits),
      de calcium,
      de magnésium (0.3%)
      de cuivre (0.03%)
      et de divers micronutriments.
      Ces éléments sont importants pour divers processus métaboliques des plantes.
  • Matière Organique :

    • En plus des nutriments, le marc de café est riche en matière organique.
      Cela aide à améliorer la structure du sol, la rétention d’eau et à stimuler l’activité microbienne bénéfique.

Ah…c’est super !
Le marc de café est bon pour mon jardin

OUI, MAIS

C’est un peu plus compliqué que cela, car, le marc de café contient aussi

  • Des Composés Allélopathiques :
    • Le marc de café contient de la caféine et de l’acide chlorogénique, qui peuvent influencer les micro-organismes du sol et la croissance des plantes.

Cette dualité fait du marc de café
un produit à utiliser avec discernement.

L'effet de la caféine contenue dans les marcs de café sur les vers de terre

Ainsi, les vers de terre sont perturbés par la caféine qui a sur eux des effets toxiques à forte dose.

Plusieurs études démontrent de façon empirique que la caféine n’est pas si anodine qu’on le pense sur notre cher ver de terre.
Attention à l’overdose 😉
En effet, à des concentrations élevées, la caféine peut être toxique pour les vers de terre, entraînant une mortalité accrue.

Intérêt pour notre jardin

Valoriser OUI
mais pas n’importe comment

Les précautions à prendre

En fonction de ce que nous venons de voir, nous pouvons déterminer que

le marc de café a
des avantages pour le jardin
et des inconvénients

et qu’il convient de le composter pour une utilisation en amendement.

car seul le compostage diminuerait les problèmes liés à l’acide chlorogénique que contient le marc de café.

acide chlorogénique et marc de café

L'acide chlorogénique dans le Marc de Café

Qu’est-ce que l’acide chlorogénique :

C’est un antioxydant polyphénolique présent dans de nombreux aliments d’origine végétale, y compris donc, dans le café.
Et on en retrouve dans le marc de café.

Voyons maintenant quel est son impact sur le Sol et les Plantes :

Son effet sur les plantes peut varier en fonction de la concentration et des conditions d’application, ce qui soulève la question de savoir s’il agit comme un poison ou un engrais.

  • Un Poison (Allélopathie) ?

    • Par Inhibition de la germination :
      À des concentrations élevées, l’acide chlorogénique a le pouvoir d’inhiber la germination des graines et ralentir la croissance des plantules.
      Cela est dû à son effet allélopathique, où des composés chimiques produits par une plante peuvent inhiber la croissance d’autres plantes à proximité.

    En effet, dans la nature, la graine de café, en tombant sur le sol, libère l’acide chlorogénique et empêche ainsi ses rivales de pousser.

    • Stress oxydatif :
      Des niveaux élevés d’acide chlorogénique peuvent induire un stress oxydatif chez certaines plantes, endommageant les cellules végétales et perturbant leur métabolisme.
  • Ou plutôt un Engrais ?
    (Stimulation)

    • Une Source de nutriments :
      En tant que composé organique, les micro-organismes du sol sont capables de décomposer l’acide chlorogénique, libérant des nutriments essentiels qui peuvent ensuite être absorbés par les plantes.
      Cette décomposition vient ainsi enrichir le sol en matière organique.
    • La Stimulation de la croissance :
      À des concentrations modérées, l’acide chlorogénique peut agir comme un stimulant de croissance pour certaines plantes.
      Il peut améliorer l’absorption des nutriments et augmenter la résistance des plantes aux maladies et aux stress environnementaux.

Utilisation du marc de café contenant de l’acide chlorogénique

Ce qui nous amène à penser que le marc de café, qui contient de l’acide chlorogénique, peut être utilisé de manière bénéfique dans le jardinage et le compostage, mais sous certaines conditions :

Avantages du compostage du marc de café :

Impact sur l’acide chlorogénique :

  • Biotransformation : Pendant le processus de compostage, les microorganismes décomposent les composés organiques complexes, y compris l’acide chlorogénique. Les bactéries et les champignons présents dans le compost utilisent l’acide chlorogénique comme source de carbone et d’énergie, le décomposant en substances plus simples et souvent moins nuisibles.
  • Réduction des effets toxiques : La dégradation de l’acide chlorogénique réduit ses effets allélopathiques, rendant le compost de marc de café plus sûr pour une utilisation dans le jardinage et l’agriculture.

Par conséquent :
Lorsqu’il est ajouté au compost en petites quantité, le marc de café se décompose et libère des nutriments, y compris l’acide chlorogénique, qui peut malgré tout améliorer la qualité du compost.
Le processus de compostage (6 mois) aide alors à modérer les effets potentiellement toxiques de l’acide chlorogénique en le dégradant lentement.

Interaction avec les Microbes du Sol

L’acide chlorogénique, présent dans le marc de café, peut influencer les microbes du sol et potentiellement affecter la croissance des plantes de plusieurs manières.

Certaines études (“Impact of spent coffee grounds as organic amendment on soil fertility and lettuce growth in two Mediterranean agricultural  soils“), révèlent par exemple que les particules de SCG (marc de café) sont incorporées dans les agrégats du sol et que des micro-organismes se développent dessus, ce qui est également corroboré par une multiplication par 10 du taux de respiration du sol.
Le comportement des deux sols diffère pour certains effets SCG.

En conclusion, les marc de café ont un grand potentiel pour augmenter la fertilité des sols et des recherches plus approfondies sont nécessaires afin d’améliorer leur utilisation comme amendement.

  • Des Effets sur la Biomasse Microbienne :
    • À des concentrations élevées, il peut inhiber la croissance de certains micro-organismes, tandis qu’à des concentrations plus faibles, il peut stimuler l’activité microbiologique.
  • Sur la Décomposition de la Matière Organique :
    • Les micro-organismes du sol jouent un rôle crucial dans la décomposition de la matière organique. Or, l’acide chlorogénique peut influencer cette décomposition en modifiant l’activité des enzymes microbiennes impliquées dans ce processus.
  • L’Interaction avec les Mycorhizes :
    • Les champignons mycorhiziens sont essentiels pour l’absorption des nutriments par les plantes. L’acide chlorogénique peut potentiellement perturber cette symbiose en affectant la croissance ou l’activité des champignons mycorhiziens.

Effets de l’acide chlorogénique sur la Croissance des Plantes

  • Nutrition des Plantes :
    • L’acide chlorogénique peut influencer la disponibilité des nutriments pour les plantes en modifiant le pH du sol et en affectant la capacité des racines à absorber certains éléments nutritifs.
  • Le Stress Oxydatif :
    • En tant qu’antioxydant, l’acide chlorogénique peut aider à protéger les cellules des plantes contre les dommages causés par les radicaux libres et le stress oxydatif. Cela peut améliorer la santé globale des plantes et leur résistance aux stress environnementaux.
  • Réponse Physiologique :
    • Les plantes peuvent avoir une réponse physiologique à l’acide chlorogénique, notamment en ajustant leur métabolisme pour mieux utiliser les nutriments disponibles et répondre aux changements environnementaux.

Nous avons listé les “OUI / MAIS” de l’utilisation du marc de café au jardin,
ce qui nous amène à cette conclusion

L’acide chlorogénique contenu dans le marc de café peut représenter à la fois un poison et un engrais, en fonction de sa concentration et de son mode d’application.

En petites quantités, il peut bénéficier aux plantes en enrichissant le sol et en stimulant la croissance.

En revanche, à des concentrations élevées, il peut inhiber la germination et causer du stress aux plantes.

L’utilisation modérée et judicieuse du marc de café, notamment par le compostage, permet de maximiser les avantages tout en minimisant les risques.

Une fois de plus,
c’est la dose qui fait le poison

Utilisation Pratique et Précautions

Le marc de café peut donc  être bénéfique lorsqu’il est utilisé correctement.
En conséquence

  • Dosage et Application :

    • Pour minimiser les effets négatifs potentiels de l’acide chlorogénique sur les micro-organismes du sol et la croissance des plantes, il est recommandé d’utiliser le marc de café avec modération. Mélangez-le avec d’autres matières organiques et surveillez le pH du sol régulièrement.

Équilibre et Surveillance :

    • Assurez-vous que l’utilisation de marc de café ne crée pas un environnement trop acide pour les plantes ou n’inhibe pas excessivement l’activité des micro-organismes bénéfiques du sol.
  • Observation des Réactions :

    • Surveillez attentivement la réaction de vos plantes à l’application de marc de café. Si vous remarquez des signes de stress ou de croissance réduite, ajustez l’application ou considérez d’autres amendements pour équilibrer les effets du marc de café.
compostage du marc de café
Compostage du marc de café

Le marc de café frais ressemble à du terreau

Qu’il est beau ce marc de café, et en plus, on sait maintenant qu’il est plein de nutriments.

Faire ses semis dans le marc de café, une bonne idée ?

Et bien si on a tout lu de ce qui est expliqué plus haut, on sait déjà que le marc de café frais va inhiber la germination et la croissance des plantules.

Encore une fois, il va falloir composter ce marc de café avant de s’en servir.

Bonnes pratiques quant à l'utilisation du marc de café au jardin

Utiliser cette matière première biodégradable au jardin peut s’avérer avantageux, mais pas n’importe comment !

Les résultats (obtenus à la ferme expérimentale de l’Université Kinki à Nara, au Japon) que nous venons de voir suggèrent que le marc de café, inhibe la croissance de la plupart des plantes au premier abord, alors qu’une fois composté, il peut avoir un effet favorable, voire très bénéfique, sur la croissance de certaines plantes.

L’utilisation du marc de café peut effectivement entraîner une augmentation de la teneur en carbone et en azote du sol.

On peut donc utiliser le marc de café

  • pour le contrôle des mauvaises herbes à court terme
  • et l’amélioration des sols à long terme.

Et d’après tout ce que nous avons vu plus haut, nous pouvons tirer au moins une conclusion :

Bien que l’acide chlorogénique présente dans le marc de café puisse offrir des avantages potentiels pour les plantes en tant qu’antioxydant, il est important de l’utiliser avec précaution pour éviter des effets négatifs sur les micro-organismes du sol et sur la croissance des plantes.

Une gestion équilibrée et une surveillance attentive peuvent maximiser les bénéfices tout en minimisant les risques.

Il faut le composter au moins 6 mois
et ne l’introduire dans le compost familial qu’à petites doses.

Ne jouons pas les apprentis sorciers

Diluer le marc de café dans l'eau

Nous venons de constater les limites de l’utilisation du marc de café au jardin.

Mais qui dit limites ne dit pas impossibilité.
Voyons comment valoriser cette ressource au jardin car

Il existe une solution simple

(dans les deux sens du terme)

Le mieux pour utiliser le marc de café au jardin semble être de le diluer et d’en faire un jus à pulvériser.

En effet, la dilution du marc de café dans l’eau réduit la concentration d’acide chlorogénique dans la solution résultante.

Cependant, il est important de noter que l’acide chlorogénique est un composé relativement stable et il persistera donc, dans une certaine mesure, même après la dilution.

La recette :

  • 1 tasse de marc de café séché (afin d’éviter les moisissures)
  • 10 litres d’eau (de pluie de préférence)

On mélange
On filtre
On pulvérise

et on ne garde pas le reste de jus.

Les résidus après filtration peuvent aller au tas de compost.

En pratique :

Plus la dilution est importante, plus la concentration d’acide chlorogénique dans l’eau sera faible.
Toutefois, une partie de ce composé peut encore être présente dans l’eau, en particulier si la solution est laissée à reposer pendant un certain temps.

Règle d’or :
L’Observation des Réactions
:

    • Surveillez attentivement la réponse de vos plantes à l’application de la solution diluée. Si vous observez des effets négatifs, ajustez la fréquence ou la concentration de l’application.

En Conclusion

Alors ?
Le marc de café au jardin, bénéfique ou maléfique ?

Bien que la dilution du marc de café dans l’eau réduise la concentration d’acide chlorogénique, ce composé peut encore être présent dans la solution résultante.
Par précaution, on l’utilisera donc avec modération et on surveillera attentivement les réactions de nos plantes pour optimiser les bénéfices tout en minimisant les risques potentiels pour la santé du sol et des plantes.

Les résidus après la filtration de la solution pourront bénéficier au tas de compost puisqu’ils seront mélangés à d’autres substances organiques.

Le marc de café pour quelles plantes ?

Plantes potagères

Nous parlerons d’abord du potager bien sûr, en citant quelques exemples de plantes qui peuvent bénéficier de l’apport (réfléchi) de marc de café séché.

  • Pour les Carottes et les Radis :
    L’ajout de marc de café bien séché et si possible composté, aide à améliorer la texture du sol, ce qui favorise une meilleure croissance racinaire.
    Le potassium favorise les légumes racine.
  • Autour des Tomates :
    Les tomates bénéficient, elles, de l’apport en azote et des autres nutriments fournis par le marc de café.
  • j’en mets un peu au moment de la plantation des pommes de terre (à tort ou à raison ? je l’ai toujours fait)
  • Le cas des Laitues et les Épinards :
    Ces légumes-feuilles apprécient le boost nutritif que le marc de café peut fournir grace à l’azote qu’il contient même si c’est en moindre quantité que la potasse.

Une étude scientifique :

L’étude intitulée “Effect of Spent Coffee Grounds on Soil Properties and Lettuce Growth” a été publiée en 2017 par chercheurs américains dans le “International Journal of Recycling of Organic Waste in Agriculture”.
Cette étude a examiné l’impact de l’ajout de marc de café usagé sur les propriétés du sol et la croissance des laitues.

L’étude a conclu que le marc de café peut être bénéfique pour la croissance des laitues lorsqu’il est utilisé en quantités modérées.
Une concentration optimale se situe autour de 5%, car elle améliore les propriétés du sol et favorise la croissance des plantes.
Cependant, des concentrations plus élevées peuvent avoir des effets négatifs sur la croissance des laitues en raison des composés potentiellement toxiques présents dans le marc de café.
(source : Woldetsadik, K., Drechsel, P., Keraita, B., Marschner, B., & Itanna, F. (2017). Effect of Spent Coffee Grounds on Soil Properties and Lettuce Growth. International Journal of Recycling of Organic Waste in Agriculture, 6(1), 23-29.)

Les petits fruits

tels que

  • Myrtilles :
    Elles prospèrent dans des sols légèrement acides, et le marc de café peut aider à maintenir ces conditions.

Plantes ornementales

Il n’y a pas que le potager qui peut bénéficier de l’apport de marc de café.
Je ne citerai que quelques exemples :

  • Hostas :
    Ces plantes aiment l’humidité, et le marc de café peut aider à retenir l’eau dans le sol tout en fournissant des nutriments.
  • Fougères :
    Les fougères bénéficient de l’ajout de matière organique et de l’acidité légère du marc de café.
  • Rhododendrons et Azalées :
    Ces plantes acidophiles apprécient le marc de café, qui aide à acidifier légèrement le sol.
  • Hortensias :
    Le marc de café, ici encore, peut aider à maintenir le pH acide que ces plantes préfèrent.
  • Roses :
    L’ajout de marc de café peut améliorer la floraison (potassium) et la croissance des rosiers.
  • Camélias :
    Comme d’autres plantes acidophiles, ils profitent également de l’acidité et des nutriments fournis par le marc de café.

Qu'en pensez-vous ?

  • Utilisez-vous le marc de café au jardin ?
  • Comment le faites-vous ?
  • Pour quoi faire ?

Cet article a 4 commentaires

  1. NORELLE SARA

    Merci pour cet article. Je me rends compte que suivant les conseils de ma mère je faisais des bêtises ! Je vais le diluer et/iu le composter pendant au moins 6 mois au lieu de mettre le marc tous les jours au pied de mes plantes !!!

    1. Noyaudujardin

      J’ai justement écrit cet article parce que nous avons tous des méthodes que nous croyons bonnes simplement parce que nous les avons observées pendant des années.
      Merci pour ton intérêt. Bon jardinage.

  2. Pascal

    Article très intéressant qui répond aux questions que l’on se pose et aux fausses idées. je vais diminuer l’apport de marc dans notre composteur et éviter aux pieds des plantes. Merci pour cet articles très complet et enrichissant.

  3. Jackie

    J’ai toujours entendu dire que le marc de café était excellent pour le jardin. J’ai appris beaucoup de choses en te lisant, merci pour tes nombreux conseils.

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